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No alla riapertura della pesca a strascico nell’area della Fossa di Pomo

L’appello internazionale di Greenpeace, Legambiente, Marevivo e MedReAct contro gli annunci del Ministero delle Politiche Agricole, Alimentari e Forestali.

“Basta con annunci pericolosi, irrazionali e tecnicamente ingiustificati. Occorre piuttosto elaborare con urgenza ulteriori misure che tutelino le aree più importanti per i cicli vitali di risorse ittiche purtroppo allo stremo e per la ricostruzione degli stock in Adriatico”.

pomo7 agosto 2016- Pericolosi, irrazionali e tecnicamente ingiustificate. Così le associazioni ambientaliste Greenpeace, Legambiente, Marevivo e MedReAct giudicano le intenzioni del sottosegretario Castiglione, del Ministero delle Politiche Agricole, Alimentari e Forestali di “riaprire” alla pesca a strascico nell’area della Fossa di Pomo (o Jabuka Pit), in parte situata anche in acque internazionali, che ospita nursery tra le più rilevanti per l’economia della pesca in Adriatico. È evidente, invece, la necessità di elaborare, con urgenza, ulteriori misure che tutelino le aree più importanti per i cicli vitali di risorse ittiche purtroppo allo stremo, attivando al contempo un percorso partecipato che porti a soluzioni eque, ma rapidamente efficaci, per la ricostruzione degli stock in Adriatico. L’appello arriva in occasione del passaggio nell’alto Adriatico della Goletta Verde, la storica imbarcazione di Legambiente che è anche quest’estate è partita per il suo viaggio a difesa dei mari e delle coste italiane.

La pesca a strascico, particolarmente distruttiva per gli ecosistemi dei fondali marini, è vietata in quest’area dal 1998, quando parte della Fossa di Pomo venne designata come Zona di Tutela Biologica, ma il divieto non sarebbe mai stato applicato fino allo scorso anno. La chiusura della Fossa di Pomo si inquadra da un lato nel contesto generale della crisi delle risorse alieutiche del Mare Adriatico (e del Mediterraneo tutto) e dall’altro in un rinnovato slancio della cooperazione tra Italia e Croazia, che è la premessa necessaria alla ricostruzione degli stock ittici dell’area.

Mentre lo scorso anno abbiamo accolto con soddisfazione le misure restrittive introdotte dal Decreto del 3 luglio 2015 per tutelare questa importante zona dell’Adriatico, oggi apprendiamo con timore gli annunci del Ministero di una possibile riapertura della Fossa alla pesca – sottolineano Greenpeace, Legambiente, Marevivo e MedReAct nell’Adriatico centro-settentrionale, una delle zone più importanti per il settore della pesca nazionale, lo sfruttamento del nasello o degli scampi sono più che tripli rispetto alla soglia di sostenibilità. Per rientrare entro il 2020 nei parametri della Politica Comune della Pesca, occorrerebbe una riduzione dello sforzo di pesca di oltre il 70 per cento rispetto ai valori attuali”.

L’istituzione di Zone di Tutela Biologiche, ovvero di aree chiuse alle attività di pesca più impattanti, costituisce uno strumento fondamentale per tutelare e recuperare gli ecosistemi marini, anche in acque internazionali dove fino ad oggi sono mancate serie iniziative di tutela e conservazione. «Il nostro auspicio – proseguono le associazioni – è che anche che chi opera con lo strascico e altre attrezzi distruttivi si renda finalmente conto della necessità di ripopolare il mare, e allo stesso tempo la smetta di continuare a difendere un modus operandi che sta solamente svuotando i nostri mari, a causa di una visione miope e un approccio predatorio finalizzato solo al breve o brevissimo termine”.

Da sottolineare, inoltre, che l’attuale fase di “chiusura reale” della Fossa di Pomo, è sottoposta a un doveroso monitoraggio scientifico. Una eventuale decisione in merito al futuro delle misure vigenti nell’area non può che tener conto dei risultati di questo monitoraggio. “Ci sembra peraltro irrealistico che in meno di un anno il monitoraggio possa produrre risultati attendibili. Il Ministero avrebbe così speso fondi pubblici per una attività scientifica di cui poi semplicemente ignorerebbe le conclusioni. È necessario e doveroso attendere che i risultati del monitoraggio, per lo meno triennale, siano elaborati e resi noti per discutere dei passi successivi” concludono le associazioni.

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Joint NGO Statement

Joint NGO Statement to the “High Level Seminar on the state of stocks in the Mediterranean and on the CFP approach”

Catania, 9-10 February 2016

Sin títuloMediterranean Sea fish stocks are in a dramatic situation with 96% of European assessed stocks in the region reported as overexploited [1]. The reformed Common Fisheries Policy (CFP) requires the EU to end overfishing by 2015 or at the latest by 2020 in order to ensure the recovery of fish stocks. To achieve this objective EU Mediterranean member states must address and reverse the political inaction that has characterized their fisheries management.

Considering that EU multiannual plans for the Mediterranean will only be adopted and implemented in the medium-term, immediate emergency and recovery measures are required.

On the occasion of the “High Level Seminar on the Status of the Stocks in the Mediterranean and on the CFP Approach”, Archipelagos Institute of Marine Conservation, Fundació ENT, Greenpeace, Legambiente, Marevivo, MedReAct and Oceana call on the European Commission and Mediterranean EU member states to immediately adopt emergency measures to halt overfishing and recover stocks in the Mediterranean Sea, in order to prepare and introduce the following priority longer term actions:

  • Establish emergency measures and recovery plans for those EU stocks for which fishing mortality has reached unsustainable levels, such as for hake and small pelagic stocks;
  • Promote in the context of ICCAT a recovery plan for Mediterranean swordfish;
  • Set catch and effort limits based on the available scientific advice and ensure that exploitation rates are commensurate with recovering fish stock populations above MSY biomass levels;
  • Take appropriate measures to balance fishing capacity with the real fishing opportunities in order to stop overfishing by 2020 at the very latest;
  • Protect sensitive areas such as nurseries, spawning grounds and vulnerable marine ecosystems through spatial measures (no-take areas and marine reserves);
  • Strengthen control activities at sea and on land and implement dissuasive sanctions;
  • Establish or update the minimum conservation reference size (MCRS) for all EU commercial stocks, in line with the scientific advice and consistent with biological targets; and
  • Fully enforce the European Maritime and Fisheries Fund (EMFF) conditionality clause, according to which operators engaged in illegal activities would not have access to fisheries subsidies.

[1] Communication from the Commission to the European Parliament and the Council Concerning a consultation on Fishing Opportunities for 2015 under the Common Fisheries Policy.

To download the pdf: Joint NGO Statement

MEDITERRANEAN FISH STOCKS ON THE BRINK

State of commercial fish stocks in the Mediterranean EU waters
State of commercial fish stocks in the Mediterranean EU waters

On the eve of the High Level Seminar on Mediterranean Fish Stocks (Catania, 9-10 February 2016), organized by the European Commission (EC), MedReAct warns that Mediterranean stocks are running out of time. While a number of EU stocks in Northern Europe begin to show recovery signs, scientific advice on the Mediterranean paints a far breaker picture.  Despite success stories like the partial recovery of bluefin tuna, in the Mediterranean stocks are largely overfished and/or in a bad state, in particular stocks exploited mainly or exclusively by the EU fleets. According to the EC, of all stocks assessed in the Mediterranean and the Black Seas:

  • 96% of the EU stocks are overfished, with an average ratio of current fishing three times higher than fishing at sustainable level. For stocks such as hake, red mullet, black bellied anglerfish and blue whiting, current fishing mortality rates have been more than six times higher than sustainability levels (MSY) [1].
  • 91% of stocks shared with Third countries are exploited well above MSY, with an average ratio of current fishing two times higher than fishing at MSY level.

Under the reformed EU Common Fisheries Policy (CFP), fishing limits must be set at sustainable/MSY levels no later than 2020. To comply with the CFP and stop overfishing, scientists are calling for the average reduction of fishing effort in the Mediterranean between 50% and 60%. However, even this may not be sufficient.

A new study [2] by Daniel Pauly and Dirk Zeller, from the Sea Around Us Project, “reconstructed” fish catch levels utilizing data missing from official sources, such as from recreational fisheries, discards, and illegal fishing, and found that between 1950 and 2010, Mediterranean catches were 50% higher than reported by FAO and are declining more strongly since the 1990s.

For some of the Mediterranean countries such as Italy, the study estimates that in the same time period “the total catch was 2.6 times the data presented by FAO” and that illegal unreported fishing represented 54% of all catches. For France, Mediterranean catches were calculated more than twice the official data, whereas for Greece the reconstructed catches were 57% larger than the nationally reported data for the same time period.

“This dramatic situation calls for immediate measures to combat illegal fishing, reduce fishing effort, introduce recovery plans for those species most at risk and close nursery and spawning areas to allow the sea to recover” said Domitilla Senni from MedReAct, an environmental organisation that promotes actions for the recovery of Mediterranean marine biodiversity.

[1] Maximum sustainable yield (MSY) is the largest average yield, or catch, that can theoretically be taken from a species’ stock under constant environmental conditions without having an impact on the long-term stability of the population.

[2] Catch reconstructions reveal that global marine fisheries catches are higher than reported and declining. Daniel Pauly & Dirk Zeller. January 2016.

Sardine Fisheries: Resource Assessment and Social and Economic Situation

This study describes fisheries, stock status, ICES advice and management measures for the Northern and Southern sardine stocks in EU Atlantic waters. Information on sardine biology and ecology is provided for a better understanding of stock development. Social and economic dimensions are addressed for sardine fisheries in France, Spain and Portugal. The study provides recommendations to improve knowledge on the species and indicates management measures which might be considered for the sustainability of the fisheries.

Link: Sardine Fisheries: Resource Assessment and Social and Economic Situation

External author: Alexandra Silva and Ana Moreno (Instituto Português do Mar e da Atmosfera – IPMA, I.P.)

Tras 20 años del Código de Conducta para la Pesca Responsable, todavía queda mucho por hacer

IRSEl Código de Conducta para la Pesca Responsable [1] de la FAO, fue elaborado por 170 naciones y adoptado unánimemente por los Estados Miembros en la Conferencia de la FAO en octubre de 1995. Llegó en un momento importante, puesto que en los años 80 se veían señales de que los stocks se estaban agotando y había serios problemas medioambientales relacionados con la pesca. Su elaboración nació de un consenso mundial entre los representantes de los miembros de la FAO, las organizaciones intergubernamentales, la industria pesquera y las ONGs sobre diferentes aspectos de la pesca y la acuicultura.

Pese a no ser legalmente vinculante, el Código adquiere una gran relevancia al contener una lista de principios de comportamientos y prácticas dirigidas a una gestión responsable de los recursos marinos y su hábitat, incluidas las cuestiones relativas a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR), diversos Planes de Acción Internacionales, eco-etiquetado para la certificación y directrices para la pesca artesanal.

Pero si bien es cierto que durante las últimas dos décadas el Código ha jugado un papel fundamental para una pesca más sostenible, estableciendo estándares mundiales para guiar a los gobiernos y al sector privado en la conservación y gestión de los recursos marinos mundiales, MedReAct considera que la situación actual de los océanos está muy lejos de ser la deseable.

El propio responsable de Recursos Pesqueros de la FAO, Marcelo Vasconcellos, reconoce que “Si se analiza el indicador de la situación de los stocks todavía no hay una reversión. La situación no ha cambiado significativamente en los últimos 15 ó 20 años”.

Lamentablemente, los gobiernos todavía no han sido capaces de hacer cumplir los objetivos establecidos en el Código, dejando no sólo la biodiversidad marina en riesgo, sino también a los millones de personas que dependen del mar para alimentarse y ganarse el sustento. Ahora bien, como las directrices del Código no son vinculantes los Gobiernos no están obligados a cumplirlas, así pues, ¿cómo se pretende lograr la sostenibilidad de los recursos pesqueros y garantizar la seguridad alimentaria de la población mundial?

Seguramente la respuesta más apropiada pasaría por un cambio en el patón de consumo, junto con el cumplimiento estricto de las normativas y compromisos adquiridos. Entre las medidas prioritarias deberían primar, entre otras, la recuperación de las poblaciones de peces a niveles sostenibles y un acceso preferente a las modalidades de pesca de bajo impacto ambiental. Dirección opuesta a algunas de las medidas que se han venido realizando en los últimos años, como por ejemplo la privatización del acceso a los recursos pesqueros mediante la introducción de cuotas transferibles. Esta medida de gestión no ha resultado en una reducción de la sobrepesca, sino que ha afectado gravemente a la flota artesanal y ha concentrado el poder de pesca en manos de los grandes buques industriales.

Cabe destacar que, además del Código de Conducta para la Pesca Responsable, ya existen numerosas otras reglamentaciones con directrices legalmente vinculantes que, si se cumplieran, conducirían a un buen estado ambiental y una pesca con futuro. Entre estas normativas destacan la Política Pesquera Común, el Reglamento del Mediterráneo, la Directiva Hábitats, la Directiva marco sobre la estrategia marina, la Gestión Marítima Integrada, el Convenio de Biodiversidad Biológica, entre otras obligaciones y compromisos adquiridos tanto a nivel internacional, europeo, como estatal.

Actualmente, en aguas comunitarias, el 93% de los stocks pesqueros evaluados en el Mediterráneo están sobreexplotados, frente el 48% del Atlántico Noreste y aguas adyacentes [2]. Merluza, pez espada, bacaladilla, sardina, besugo, lenguado, rodaballo, salmonete de fango, rape, gamba roja y cigala [3] son algunas de las especies sobreexplotadas en el Mediterráneo español. Las poblaciones de sardina y merluza están, además, en niveles críticos.

Esta débil gestión es la responsable que la cultura marinera y su biodiversidad se estén perdiendo a un ritmo acelerado, y que numerosas familias de pescadores estén en una situación económica muy delicada. Además, a pesar de tener unos mares potencialmente muy productivos, casi la mitad del pescado que se consume en la Unión Europea procede de aguas extracomunitarias (cerca del 66% en el caso español), lo que significa que se está exportando la sobrepesca a otras zonas del planeta. Mostrando así que el modelo de producción europeo es claramente insostenible y además, afecta la soberanía alimentaria de terceros países.

La falta de voluntad política está al orden del día, es hora de salir de los caminos equivocados y restablecer las poblaciones de peces. Código de Conducta para la Pesca Responsable, sí, pero también cumplimento y aplicación de las normativas ya existentes.

[1] http://www.fao.org/fishery/code/es

[2] Comisión Europea, 2015. Consulta sobre las posibilidades de pesca para 2016 en virtud de la política pesquera común. Bruselas, 2.6.2015. COM(2015) 239 final.

[3] STECF, 2015. Scientific, Technical and Economic Committee for Fisheries (STECF) – Consolidated Advice on Fish Stocks of Interest to the European Union (STECF-14-24). 2014. EUR 27028 EN, JRC 93360, 747 pp.

The Mediterranean and Black Sea Fisheries at Risk from Overexploitation

New article that shows, through the use of various indicators, that the Mediterranean and Black Sea fisheries resources are at risk from overexploitation and that the degree of exploitation varies among subareas. Those indicators also sound the alarm bell for the remaining stocks and warn that cases of mismanagement should be abandoned. Detailed and extensive stock assessments are required in relation to stock status and fishing mortality reference points that will eventually lead to conservation policy through management measures.

journal.pone.0121188.g007
The trend for all stocks according to the catch-based method, for the western, central, eastern Mediterranean fishing subarea and the Black Sea for the period 1970 to 2010 (light green: developing; yellow: fully exploited; orange: overexploited; brown: collapsed; dark green: recovering). doi:10.1371/journal.pone.0121188.g007

Citation: Tsikliras AC, Dinouli A, Tsiros V-Z, Tsalkou E (2015) The Mediterranean and Black Sea Fisheries at Risk from Overexploitation. PLoS ONE 10(3): e0121188. doi:10.1371/journal.pone.0121188

Read online in PLOS ONE or Download PDF

ESAURITO IL PESCE DELL’UNIONE EUROPEA PER IL 2014

fish dependacy 2014Dall’11 luglio gli europei mangeranno pesce proveniente da mari extracomunitari.

Uno studio condotto dal New Economic Foundation (NEF) rivela il grado di dipendenza dei paesi dell’Unione Europea rispetto al pesce pescato fuori dalle acque comunitarie.

L’ultimo aggiornamento del rapporto di NEF “Fish Dependence” dimostra come, nonostante il potenziale produttivo dei mari dell’Unione europea, circa un pesce su due consumato nel continente provenga da mari lontani. Ormai gli europei pescano e consumano ben più di quanto i propri mari riescano a produrre, perdendo così ingenti benefici economici che deriverebbero dal recupero degli stock ittici.

Nel 2014, la dipendenza dall’estero di prodotti ittici inizia con tre settimane di anticipo rispetto al 2000, mentre dal 2008 si registra una lieve inversione di tendenza con una riduzione della dipendenza di sei giorni. Benche’ quest’ultimo trend sembrerebbe indicare che nelle nostre acque la pressione della pesca eccessiva si stia allentando, gli ultimi dati della Commissione europea sull’Atlantico nord orientale mostrano un aumento della sovrapesca nell’ultimo anno, mentre nel Mediterraneo, con il 95% degli stock sovrasfruttati siamo ormai in allarme rosso.

Cosi’, nonostante disponga di alcune tra le più vaste e ricche zone di pesca al mondo, l’UE continua a soffrire di pesanti carenze e inefficienze nella gestione della pesca.

“Gli stock europei rendono molto meno di quanto potrebbero se fossero sfruttati in maniera sostenibile ” – ha dichiarato Fernanda Balata della New Economic Foundation – “eppure i consumi in Europa rimangono alti. L’analisi della Commissione europea dimostra che per fermare la pesca eccessiva e’ ancora necessario il forte impegno di tutti i Paesi europei” . Il recupero degli stock e la rimodulazione dei consumi verso forme più sostenibili può produrre 100.000 nuovi posti di lavoro nel settore e un aumento delle catture in grado di sostenere i consumi annuali di pesce di 100 milioni di cittadini UE.

“Con la riforma della Politica Comune della Pesca dello scorso anno, i paesi dell’UE devono cogliere l’occasione per invertire la rotta e gestire gli ecosistemi marini nell’interesse di tutta la società, promuovendo piani di gestione della pesca che conducano ad un rapido ripopolamento degli stock nel Mediterraneo e nel resto dei mari europei. Il semestre italiano all’UE rappresenterà un banco di prova per verificare l’impegno dell’Italia in questa direzione” ha concluso Domitilla Senni di MedReAct.