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Comunicato stampa

MedReAct per la giornata mondiale degli oceani: tuteliamo i giardini di coralli del Mediterraneo, habitat essenziali per l'ecosistema marino

Tempo di lettura: 3 minuti

Roma, 8 giugno 2018 - La più grande comunità di coralli bianchi attualmente conosciuta nel Mediterraneo si trova nello Ionio, ed esattamente a Santa Maria di Leuca. Ma nell’intero Mediterraneo queste colonie ricchissime di vita e di composti essenziali anche per la nostra salute sono numerose.

Sono i coralli profondi (o di “acque fredde” perché prosperano dove la temperature dell’acqua va dai 4 ai 12 gradi) che rappresentano oltre la metà di tutti i coralli conosciuti al mondo. La loro struttura complessa rappresenta un importantissimo habitat che pullula di vita, proprio come gli alberi sulla terraferma. Sono il rifugio e l’habitat di tante specie di organismi (gamberi, granchi, cirripedi, stelle serpentine, pesci, spugne) che popolano il mare e che costituiscono l’oggetto di ricerche mediche per lo sviluppo di nuovi farmaci. Ad esempio è stato recentemente scoperto che il composto di una spugna profonda, la Discodermia dissoluta, mostra una potente attività antitumorale contro le cellule del cancro al polmone e al seno e che altre due spugne che crescono nelle colonie di coralli di acque profonde, hanno proprietà anti-infiammatorie e anti-virali.

Parliamo insomma di un patrimonio prezioso per la salute del mare e per quella umana, ma estremamente vulnerabile. I coralli di profondità sono organismi viventi tra i più antichi, che crescono molto lentamente e che possono impiegare decenni o addirittura secoli per riprendersi dall’ aggressione umana e gli attrezzi da pesca che arano il fondo del mare possono provocare un impatto devastante su questi habitats così sensibili e vulnerabili.

Giardino di coralli (Lophelia Pertusa) – Penn State Science

Nella giornata mondiale degli Oceani, che si celebra l’8 giugno, MedReAct ricorda l’importanza dei numerosi habitat essenziali e vulnerabili in Mediterraneo e la necessità di tutelarli attraverso l’istituzione di aree dove la pesca di profondità venga fortemente limitata, anche facendo riferimento alla risoluzione del CGPM (Commissione generale per la Pesca nel Mediterraneo) dello scorso ottobre che raccomanda l’istituzione di nuove FRAs (Fishery Restricted Areas) nel Mediterraneo, con l’obiettivo di istituire una rete di habitat ittici essenziali, per la protezione degli ecosistemi marini vulnerabili e le zone di riproduzione e accrescimento delle specie ittiche.

Un primo e importante risultato in questa direzione è stato raggiunto, anche grazie al contributo dell’Adriatic Recovery Project, coordinato dalla stessa MedReAct, proprio con l’istituzione di una FRA nella Fossa di Pomo, la più importante zona di riproduzione di scampi e nasello in Adriatico dove la pesca a strascico e con i palangari di fondo è stata vietata lo scorso ottobre.

“La chiusura della Fossa di Pomo – dice Domitilla Senni di MedReAct - è stato un primo fondamentale passo per il recupero dell’Adriatico e del Mediterraneo, a cui ci auguriamo ne seguono presto molti altri. Dobbiamo dare al mare una tregua e consentirgli di recuperare almeno parte della sua straordinaria biodiversità”.


Di seguito una cartina del Mediterraneo dove sono evidenziate le aree ricche di coralli bianchi di profondità.

Nel Mediterraneo sono inoltre presenti, coralli gialli e coralli neri, ma non sono in questa mappa non sono evidenziati.

Mappa presa da: Freiwald, A., L. Beuck, A. Rüggeberg, M. Taviani, D. Hebbeln, and R/V Meteor Cruise M70-1 Participants. 2009. The white coral community in the central Mediterranean Sea revealed by ROV surveys. Oceanography 22(1):58–74

Coralli Bianchi del Mediterraneo (Madrepora oculata e Lophelia Pertusa): aree e profondità

  1. Stretto di Gibilterra, Lophelia, Madrepora 150-330 m
  2. Canyon di Cap de Creus, Lophelia, Madrepora, 218 m
  3. Canyon di Lacaze-Duthiers, Madrepora, 300 m,
  4. Canyon di Cassidaigne, Madrepora, 210-510 m
  5. Portofino, Madrepora, 210 m
  6. Banco di Nameless, Lophelia, Madrepora, 509-613 m,
  7. Linosa, Lophelia, Madrepora, 669-679 m
  8. Malta, Lophelia, Madrepora, 453-612 m,
  9. Malta, Lophelia, Madrepora, 392-617 m
  10. Santa Maria di Leuca, Lophelia, Madrepora, 300-1100 m
  11. Gallipoli, Lophelia, Madrepora, 603-744 m,
  12. Canyon di Bari, Lophelia, Madrepora, 306-640 m,
  13. Linea di Gondola, Lophelia, Madrepora, 674-714 m,
  14. Thassos, Lophelia, Madrepora, 300-350 m,
Lophelia_NOAA Ocean Explorer
Ramo di Madrepora Oculata, https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Madrepora_oculata

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