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THE FAILURE TO PROTECT KEY NURSERY GROUNDS IN THE ADRIATIC. THE CASE OF THE JABUKA/POMO PIT

The Central Adriatic Jabuka/Pomo Pit is an area in which the combination of regional hydrography, low benthic biomass, and sedimentological factors provides the conditions to support a key nursery ground for commercial species subject to persistent overfishing such as hake, deep water rose shrimp and Norway lobster by the Italian and Croatian fishing fleets.

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The Jabuka/Pomo Pit

Scientific advice to protect the Jabuka/Pomo Pit long went unheard. It was only in 1998 that Italy established a small no-take area, closed to all commercial and recreational fisheries. This area – defined as a Zone of Biological Protection (Zona di Tutela Biologica – ZTB) – was reopened to fisheries in 2003 and closed again in 2009. In 2011, the prohibition on trawling in the ZTB was reconfirmed in the Italian Management Plan for Demersal Fisheries in the Adriatic.

Despite these repeated rulings, fisheries continued undisturbed. The following maps indicate constant fishing activities in the ZTB (marked in black) by the Italian fishing fleet in the years 2012-2014.

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VMS from the Italian fleet in the Adriatic (R. Elahi, Stanford University)[1]

But beyond the ZTB, scientists from the FAO AdriaMed Project had long called for wider protection of the Jabuka/Pomo Pit.

In 2010 AdriaMed summarised over 50 years of investigations in the Jabuka/Pomo Pit, noting that:

  1. The exploitation pattern of hake and Norway lobster is far from optimal, meaning that with the same fishing effort, the quantity landed could be increased or alternatively the same landings could be obtained with less fishing effort. This exploitation pattern is the result of the unselectivity of the bottom trawl nets catching large amounts of juveniles and undersized hake, even when fully utilising the larger mesh size introduced by Council Regulation 1967/2006.
  2. The negative trends in demersal stock biomass over the past 20 years show that the resource is exploited at unsustainable levels.

AdriaMed examined long-term, spatial management options based on the fact that hake is a long-lived species therefore short-term fishing closures cannot be expected to produce substantial effects. Noway lobster is also a relatively long-lived species which, during the first year of its life, remains hidden in the burrows and cannot be taken by trawlers, therefore short temporal closures will be ineffective.

The scientists recommended an experimental three-year closure, to be reviewed on the basis of the results from annual monitoring. Several area sizes were presented as possible options to protected a larger or smaller portion of the nursery grounds.

It wasn’t until 2015 that the Italian and Croatian administrations jointly closed – initially for one year – a wider area of the Jabuka/Pomo Pit to towed gear, which included a part of the Italian ZTB.

Although this new no-trawl zone (marked in grey in the VMS maps above) only partly covered all the key nurseries, when complemented with a fully enforced ZTB, it would have offered an initial significant decree of protection if, as originally planned, the temporal closure was extended or made permanent.

However, just one year later the Italian government, under pressure from the trawling industry, retreated from its original plans and unilaterally reopened the area to trawlers, leaving only a very small portion closed to fisheries. In addition the ZTB was abolished and  although new measures were introduced to reduce fishing effort, the Pomo/Jabuka lost the level of protection required for the most important nursery grounds of the Adriatic and for the recovery of its depleted fish stocks.

MedReAct and the Adriactic Recovery Project are calling on Italy to reconsider its decision, resume the collaboration with Croatia on the Pomo/Jabuka Pit and ensure the permanent and wider protection of the area key nurseries and spawning grounds.

[1] Vessel Monitoring Systems (VMS) is a general term to describe systems that are used in commercial fishing to allow environmental and fisheries regulatory organizations to track and monitor the activities of fishing vessels.

Is Mediterranean hake on the verge of collapse?

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The Mediterranean is probably one of the most overfished sea of the Planet, well beyond EU overfishing rates in the Atlantic or in the Baltic Sea. Between 1994 and 2014, Mediterranean catches declined from 1.020.000 to 800.000 tons, an impressive 20% reduction in only 20 years.

All over the Mediterranean, the status of fish stocks is alarming:

  • On average, 85% of assessed stocks are overexploited [1] (96% of EU stocks and 91% for stocks shared with non EU countries [2]).
  • The General Fisheries Commission for the Mediterranean (GFCM) and the EU Scientific, Technical and Economic Committee for Fisheries (STECF) regularly assess the status of fish stocks in the Med. Out of 440 assessments published between 2007 and 2015, as much as 400 revealed fishing exploitation rates well beyond sustainable levels, 128 of which with rates five times higher than biologically sustainable limits.

Overfishing is certainly not the only crisis facing the Mediterranean area, however what is at stake should not be overlooked: Mediterranean fisheries represent 250.000 direct jobs and 500.000 indirect jobs and they constitute an essential income for a region striving through devastating economic and political crisis.

Hake: on the verge of collapse after decades of rampant overfishing

Hake is a key commercial species in Mediterranean fisheries and as such it attracts scientists attention, resulting in 74 stock assessments between 2007 and 2015. All these assessments converge on the same result: with the exception of Morocco, hake is overfished all around the Med in proportions that often goes beyond imagination.

Area                             

Hake overfishing rate (2013-2015)

Central-Northern Adriatic, Greece, Turkey, Tunisia

1-4

Balearic Islands, South-East of Italy, Southern Adriatic, South of Italy

4-8

Northern Spain, Eastern and Northern Corsica, Sardinia

8-12

Gulf of Lion

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Hake economic value represents 8% of the total Mediterranean landings. Its average first sale price (what is paid to the fisherman) is about 7 €/kg [3]. This accounts for the systematic overfishing which, year after year and for decades, is leading the stocks on the verge of collapse.

Its spatial distribution covers semi coastal areas of the Northern Mediterranean basin, from Gibraltar to the Adriatic and Turkey. It is therefore mostly targeted by EU trawlers from Italy, France, Spain, Greece and Croatia. These countries should be held responsible for the poor state of hake and made accountable for its recovery. For decades, EU fishing power increased, creating rampant overcapacity fuelled by massive amounts of EU and national subsidies.

The short and long term challenges facing Mediterranean hake stocks

Very recently, the European Commission turned its attention to the dramatic state of Mediterranean fish stocks and initiated action for the adoption of several multiannual management plans (MAPs). However, a MAP takes about two years to negotiate by the EU and the process –for stocks targeted by the EU fleets in the region– could last until 2023-2025. Considering the poor state of hake it may be too late to prevent its collapse.

A dire example is hake fisheries in the Gulf of Lion by French and Spanish fleets, whose exploitation rate increased by 400% between 2007 and 2012 and it has not improved since. In 2016 the Commission urged France and Spain to propose immediate measures to cut fishing effort, but negotiations between these two countries failed. Now the burden rest with the European Commission which could implement emergency measures provided for by Article 12 of the reformed Common Fisheries Policy, which enables to close a fishery for two consecutive periods of six months each, to prevent a stock from collapsing (a concrete possibility in the Gulf of Lion) [4]. Even though a one-year closure alone will not enable the stock to recover, it would give hake a break and send a strong political signal to Member states that it’s time to act.

In the Mediterranean, overfishing is compounded by the absence of political will to implement effective management measures. While decision-makers rely on short-term laisser-faire attitudes, year after year, the social, economic and environmental impacts of the fisheries crisis becomes heavier and heavier.

In March 2017, the European Commission will convene a Ministerial Conference in Malta to discuss and agree an action plan for Mediterranean fish stocks. However, if the Commission is serious about addressing this crisis, it needs to show leadership by confronting – as a matter of priority – the dire situation of European hake in the Gulf of Lion through the introduction of immediate emergency measures.

[1] FAO/GFCM. The state of Mediterranean and Black sea Fisheries (SoMFi 2016)

[2] Communication of the European Commission on fishing opportunities for 2016.

[3] 2016 Annual Economic Report on the EU fishing fleet (STECF 16/11).

[4] Emergency measures were applied in the past for anchovy in the Bay of Biscay and more recently, in 2014, for sea bass in the Channel.

Fossa di Pomo, ambientalisti: no alla pesca in una delle zone più vulnerabili dell’Adriatico

Legambiente, Marevivo, MedReAct e WWF: bene l’interrogazione di Realacci a Martina

greenreport.it – 13 ottobre 2016

fossa-di-pomo-320x234Ieri greenreport.it dava notizia di un’interrogazione parlamentare del presidente della commissione ambiente della Camera, Ermete Realacci, rivolta al ministro delle politiche agricole Martina dopo che il suo ministero aveva parlato di una possibile riapertura della pesca a strascico nella zona più importante per la tutela e il recupero degli stock ittici dell’Adriatico: la Fossa di Pomo. Parte della Fossa di Pomo era stata chiusa alla pesca nel 1998 grazie all’istituzione di una Zona di tutela biologica (Ztb), divieto sancito nuovamente nel 2009.

Già l’estate scorsa Legambiente, Marevivo, MedReAct e WWF avevano lanciato un appello internazionale a salvaguardia della Fossa di Pomo, «zona di importanza strategica per il futuro della pesca perché lì si trovano le aree di riproduzione (nursery) del nasello e degli scampi, più importanti di tutto l’Adriatico», ma secondo le associazioni ambientaliste «Il divieto di pesca non è stato applicato, lasciando che la pesca a strascico in particolare, continuasse indisturbata fino a luglio 2015. Lo scorso anno dopo anni di inadempienza, il Ministero  ha finalmente introdotto misure per  prevenire la pesca a strascico e tutelare le importantissime nursery della Fossa Pomo. Le misure in vigore potrebbero ora non essere rinnovate consentendo la riapertura della pesca a strascico già dal prossimo 16 ottobre a discapito del recupero di stock fortemente decimati dalla pesca eccessiva».

Infatti Realacci nella sua interrogazione parlamentare chiede al ministro «se non ritenga opportuno piuttosto applicare e finalmente rendere definitivo il divieto di pesca a strascico nell’area della Fossa di Pomo, dal momento che l’Adriatico centro-settentrionale è una delle zone più importanti per il settore della pesca nazionale, ove lo sfruttamento di nasello e scampi è ben oltre la soglia di sostenibilità e gli stock rischiano il collasso. Si chiede inoltre se il Ministro non intenda estendere il divieto di pesca anche ai palangari, le cui attività nella Fossa di Pomo sono fortemente aumentate dal luglio 2015 a danno dei riproduttori di nasello. Ed infine sulla base di quale criterio scientifico si giustifichi l’eventuale ripresa della pesca demersale nella più importante area di nursery di specie ad alto valore per il futuro della pesca in Adriatico».

Le associazioni ambientaliste sottolineano che «La mancata applicazione del divieto di strascico nella Ztb della Fossa di Pomo solleva interrogativi sulla responsabilità del ministero e degli organi di controllo. Sarebbe invece cruciale proteggere efficacemente questa area sia per la tutela della biodiversità che per affrontare l’attuale crisi delle risorse alieutiche del Mare Adriatico e del Mediterraneo, anche nell’ottica di un rinnovato slancio della cooperazione tra Italia e Croazia, premessa necessaria alla ricostruzione degli stock ittici dell’area».

Several articles on Med fisheries in Maritime Affairs and Fisheries (DG Mare)

June 2016Working together brings hope to saving Mediterranean fish stocks. Link to read the article.
April 2016Fish in the Mediterranean: stock recovery means fishermens’ recovery by Carmen Vella. Link to read the article.

March 2016Healthy stocks for today and tomorrow: EU action for Mediterranean fisheries. Link to read the article.

MedReAct contribution to the Western Mediterranean multi annual management plan

MedReAct contributionIn May 2016 the European Commission launched a public consultation on the Multiannual plan for the fisheries exploiting demersal stocks in the Western Mediterranean Sea.

Fish stocks in the Mediterranean are in a critical situation and some are on the verge of collapse. According to the most recent assessments, 93% of demersal fish stocks in the Western Mediterranean Sea are overfished.

The aim of the Commission’s consultation  is to contribute to  the achievement of the Common Fisheries Policy objectives, in particular the long term sustainability of fish stocks and the implementation of the ecosystem-based approach to fisheries management.

MedReAct welcomes this public consultation and the opportunity  to provide  its  views and recommendations to improve the state of demersal fish stocks and of marine ecosystems critical to their recovery.

  •  MedReAct contribution available here.
  •  More information on the public consultation available here.
  •  The latest review of the State of Fish stocks in the Mediterranean here.

Un rifugio per i delfini: a Lipsi il primo ‘Santuario’ nell’Egeo

Nella baia di Vroulia l’isola ospiterà il Marine Sanctuary, centro di recupero per animali marini in grado di fornire cure per la riabilitazione. Un piccolo paradiso dove delfini, foche monache e tartarughe riceveranno aiuto nel rispetto della biodiversità

di VALENTINA TOSONI – Republica.it

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LIPSI, piccola isola autentica perla del Dodecaneso, non finisce mai di stupire. A 11 chilometri da Leros e a 12 da Patmos, ottocento abitanti, poche macchine e quasi interamente percorribile a piedi, oltre ad accogliere i turisti con la sua luce chiarissima, il suo mare limpido e turchese che lambisce le tante spiagge per lo più sassose, pulite e mai troppo gremite, garantisce una vacanza in un luogo attento all’ambiente (è tra le poche isole greche in cui viene fatta la raccolta differenziata) che sa conservare il paesaggio non cedendo all’edilizia facile, anche se di anno in anno qualche complesso e villa in più si notano.

Al desiderio di avere come vocazione principale il rispetto della natura, quest’anno si aggiunge un’importante novità: il Marine Sanctuary, un centro di recupero per animali marini (mammiferi tra cui delfini, foche monache e tartarughe), in grado di fornire cure per la riabilitazione, in condizioni semi-naturali e lontano dal disturbo antropico. Un progetto che sta prendendo corpo e che ha il pieno appoggio del sindaco di Lipsi, Fotis Maggos, che da quando è stato eletto, due anni fa, ha deciso di preservare il carattere dell’isola, non puntando su un turismo di massa ma di qualità, disposto a fare tanti chilometri per arrivare e godere dell’autenticità, della tranquillità e anche della ricchezza faunistica del luogo.

Il ‘Santuario’, che si candida ad essere il primo nel suo genere del mar Egeo, sarà ospitato in una baia a nord-ovest dell’isola, con la conformazione perfetta per accogliere animali in difficoltà.

”La baia si chiama Vroulia e non poteva esserci luogo più adatto per avviare il progetto. Sembra un fiordo ed è facilmente limitabile con delle reti mobili. Non secondario, poi, è stato incontrare un sindaco molto disponibile, che ha compreso la validità scientifica del santuario e si è impegnato ad aiutarci nell’ottenere i permessi necessari”, così spiega Anastasia Miliou responsabile del progetto, direttore scientifico dell’Archipelagos Institute of Marine Conservation, che abbiamo incontrato sull’isola insieme ad altri ricercatori per farci illustrare i dettagli dell’iniziativa.

L’idea di un ‘ospedale’ per delfini e foche monache a Lipsi è maturata in un clima molto particolare. Da alcuni anni l’isola ospita un Campus Natura per studenti provenienti da tutto il mondo, organizzato appunto dall’Archipelagos Institute, che è in costante rapporto con Operation Wallacea il più grande network degli accademici che c’è in Europa e nel Nord America. Così, giovani scienziati arrivano sull’isola per fare lezioni ai ragazzi del Campus  e contemporaneamente svolgere ricerche coordinate da autorevoli scienziati. ”Questa è un’area in cui nessuno ha fatto mai ricerca, noi stiamo mettendo ‘trappole’ per vedere chi sono gli invertebrati, queste isole sono molto vicine alla Turchia e c’è una biodiversità incredibile che non si trova in altre parti d’Europa.

A  Samos per esempio ci sono i camaleonti e c’è lo sciacallo dorato, qui a Lipsi ci sono insetti sconosciuti, ora li abbiamo spediti all’Università di Creta dove degli esperti li classificheranno”, racconta Giulia Casasole ricercatrice dell’Università di Anversa che per due mesi si è divisa tra lezioni ai ragazzi del Campus e ricerche scientifiche in giro per l’isola. Anche la baia di Vroulia è stata sottoposta ad un attento studio scientifico: ”Dal 19 giugno nella baia sono stati fatti tutti i censimenti, che sono poi proseguiti in altre baie. Li abbiamo fatti prima di tutto a Vroulia per portare la biodiversità a tempo zero, per ricrearla come era. Ad esempio rimetteremo la Poseidonia, che quest’anno dovrebbe fiorire”, prosegue nella spiegazione Giulia Casasole.

Ma tornando alla funzioni specifiche del Santuario, Anastasia Miliou aggiuge: ”Sarà una sorta di pensione per i delfini che hanno passato la vita in cattività, facendo spettacoli d’intrattenimento. In Europa ci sono oltre 300 delfini che vivono in acqua clorata, animali di grandi dimensioni quasi 4 metri di lunghezza, 500 chili di peso e così la loro cura è un compito complicato, ma ci impegneremo a farlo al meglio. Inoltre il mar Egeo ospita una delle più grandi popolazioni di foche monache e tantissime rimangono incastrate nelle reti dei pescatori  e non c’è una realtà in cui possono essere curate”.

L’iniziativa è sostenuta da un grande gruppo internazionale di scienziati provenienti da Europa, Stati Uniti, Canada e in particolare ha il pieno appoggio di Ric O’Barry (dolphinproject.net), famoso per la serie tv “Flipper” e protagonista del documentario premio Oscar “The Cove”, che dopo essere stato un allevatore e addestratore ha cambiato strada sostenendo che i delfini in cattività soffrono e da anni s’impegna nella lotta per la “liberazione dei delfini dalla prigionia”. Infine, è coinvolta anche MedReAct – una rete di esperti, la cui missione è quella di catalizzare l’azione per il recupero degli ecosistemi marini nel Mediterraneo.

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Dopo aver raccolto tutte queste informazioni Christos Chatzitheodorou, altro giovane ricercatore greco, insieme a Nicole Cesta sua collega canadese, ci hanno fatto salire su una  vecchia Jeep del Campus, hanno affrontato uno sterrato che dalla spiaggia di Platys Gialos sale a nord-ovest di Lipsi e dall’alto abbiamo potuto ammirare la splendida baia di Vroulia, dove un prefabbricato già esistente diventerà il centro ricerche e una piscina scavata nel terreno il punto di primo soccorso. Vroulia, celeste e silenziosa, ci è sembrata un piccolo angolo di paradiso terreste e a maggior ragione lo diventerà quando sarà popolata di foche monache da curare e delfini da riabilitare.

Did you observe Jellyfish Blooms in the Mediterranean? Report it!

MedReAct’s member Archipelagos Institute of Marine Conservation is a partner of CIESM – The Mediterranean Science Commission JELLYWATCH program, which for the first time gathers baseline data on the frequency and extent of jellyfish outbreaks across the Mediterranean Sea.

The participation in this program enables an unbiased assessment of geographic and temporal scale of mass jellyfish events, allowing time trend analysis and short term forecasting of jellyfish bloom occurrence. The active contribution of the local communities across the Mediterranean, which provide us with information on jellyfish blooms, is an invaluable asset for the success of this monitoring effort.

If you did observed Jellyfish Blooms in the Mediterranean? Report it at medousa@archipelago.gr

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How do Jellyfish Blooms affect us?

In simple terms, jellyfish blooms are growing – and stresses caused by human activity such as overfishing are considered to be the most likely cause. Fisheries-based ecosystems are frequently overfished, and taking too many fish out of ecosystems creates ecological space for jellyfish to thrive, influencing both fisheries productivity but also tourism.