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The nine priority areas to restock the Mediterranean


Urgent call for action on the eve of the Ministerial Conference on Mediterranean Fisheries

Malta, 28 March 2017. “There are at least nine areas in the Mediterranean that need protection as a matter of priority in order to safeguard marine ecosystems and contribute to the recovery of fish stocks, starting with the central Adriatic where Italy and Croazia must soon state their positions regarding the protection of the Jakuba/Pomo Pit.” This is the call of MedReAct on the eve of the Ministerial Conference on Mediterranean Fisheries organised by the European Commission, taking place in Malta 29 and 30 March 2017. This area, which lies between Italy and Croatia, reaches a maximum depth of 200-260 metres, and has unique geomorphological and oceanographic features. It suffers severe impacts from bottom trawling which over the years has greatly reduced Adriatic fish stocks. This fishing method represents a serious threat to one of the most important nursery and spawning zones for European hake and Norway lobster (for more details see the attached briefing document). A proposal for its protection is currently being examined by the General Fisheries Commission for the Mediterranean which will express its position in the coming months.

The Malta conference, in which sixteen ministers from Mediterranean countries will participate, will conclude with the signing of the Malta MedFish4Ever declaration, committing Mediterranean countries to protect vulnerable species and sensitive habitats and to establish fisheries restricted zones and marine protected areas. By 2020 the coastal states must achieve protection of 10% of the Mediterranean Sea, in line with the sustainable development goals of the United Nations and the Convention on Biological Diversity. “Protection of the Jakuba Pomo Pit represents an important testing ground on which to verify the level of political will to restore vulnerable marine areas and fish stocks and to save the future of Adriatic fisheries,” declared MedReAct spokesperson Domitilla Senni. “We call on Italy and Croatia to make a public commitment at the Malta Ministerial Conference to protect this area from bottom trawling.”

In addition to the Pomo Pit, MedReAct draws attention to eight other priority areas requiring protection measures:

  1. Northern Sicilian Seamounts
  2. Gulf of Lion Slope
  3. Alicante Canyon
  4. Balearic Seamounts
  5. Alboran Sea Seamounts
  6. Western Sardinia Canyons
  7. Southern Ligurian Seamounts
  8. Aegean Sea – the Thracian Sea

Each of these areas is described below.


  1. Northern Sicilian Seamounts. Located off the northwest coast of Sicily, the area includes two seamounts each of about 1000 meters, called Aceste and Drepano, as well as the Ustica ridge and escarpment. Aceste, characterized by the presence of black corals (Antipatharia) and scleractinians (Dendrophyllia cornigera), is an area of high importance for elasmobranchs, especially sharks, and in particular the great white shark (Carcharodon carcharias) which is relatively numerous in this area, and longnose spurdog (Squalus blainvillei) which is abundant. The southernmost area is located at the entrance to the Strait of Sicily, an essential migratory zone in the Mediterranean, considered a vulnerable area for small pelagic species.
  1. Adriatic Sea Jabuka/Pomo Pit. The area, situated in the central Adriatic at a maximum depth of 200-260m, presents unique geomorphological and oceanographic features. In addition to playing an important role in the overall oceanographic dynamics of the entire Adriatic Sea, it is considered an Essential Fish Habitat, the only one in the central Adriatic, mostly for the reproduction and growth of important Adriatic demersal species, especially European hake (Merluccius merluccius). This area hosts the largest population of Norway lobster (Nephrops norvegicus) and is important especially for juveniles at depths below 200m. It is also a nursery zone for black-bellied angler (Lophius budegassa) and horned octopus (Eledone cirrhosa). Based on an available scientific data it is a high density area for giant devil ray (Mobula mobular) which is an endemic species. The Pit could function as a favorable environment for some key life history stages of the porbeagle shark (Lamna nasus), which is critically endangered. Regarding benthic species, several types of corals can be found (Scleractinia, Actiniaria). Although it covers less than 10 percent of the total surface of the Adriatic Sea, this area is one of the most important fishing grounds in the Adriatic for bottom trawling, which puts the fish resources of the entire Adriatic under pressure. Fish populations are threatened by overfishing and high fishing pressure on juveniles. Currently, the General Fisheries Commission for the Mediterranean is considering a proposal to close the Jakuba/Pomo Pit to bottom trawling.
  1. Alicante Canyon. This is one of the largest submarine canyons in Spain’s eastern waters. Located in one of the areas with the widest continental shelf, it is part of one of the main rose shrimp (Parapenaeus longirostris) fishing areas, and thus is strongly impacted by shrimp bottom trawling. This area is an essential habitat and nursery area for the hake (Merluccius merluccius), together with the presence of other associated species (assemblages) in the canyon. Several cetacean species and the loggerhead turtle (Caretta caretta) are also present in the zone. The deepest part of the canyon, located on the eastern side, is a spawning ground for bluefin tuna (Thunnus thynnus). It is considered a sensitive habitat for several elasmobranches species (Etmopterus spinax, Galeus melastomus and Scyliorhinus canicula).
  1. Balearic Seamounts. The area includes four different seamounts: Emile Baudot, Ses Olives, Ausías March and Bell Guyot. Essential habitats (bluefin tuna spawning ground) and sensitive habitats (bamboo coral gardens – Isidella elongata), maërl beds, coralligenous, gorgonian gardens (Muriceides lepida, Swiftia palida, Eunicella verrucosa, Villogorgia brevicoides, Viminella flagelum, Callogorgia verticilata) and black corals (Leiopathes glaberrima, Antipathes dichotoma) have been found. These organisms are particularly threatened by bottom trawling and long-line fishing. The presence of these species is often associated with the presence of commercial species (monkfish, hake, Norway lobster, lobster, octopus, red shrimp) which call for an adequate management. The area is also visited by pelagic species such as swordfish (Xiphias gladius), different dolphin species (Tursiops truncatus, Delphinus delphis), sperm whale (Physeter macrocephalus) and loggerhead turtle (Caretta caretta). Vulnerable Marine Ecosystems can also be found in the area.
  1. The Alboran Sea Seamounts. These seamounts, located between the European and African continents in the Alboran Sea, are scattered throughout the area along with the remains of an old volcano rising 15m above sea level, making part of a mountain ridge (Alboran Island). Along the canyons of the Alboran Sea are deep water corals. Hake is one of the most important target species for the trawl fisheries in this area; it is fished at excessively high levels in all trawling areas from the Strait of Gibraltar to the Cape of Gata, including the deep bottom fishing grounds surrounding Alboran Island. Juvenile hakes are caught in more shallow waters of about 50-300m depth, whereas adults are fished at depths of around 800 m, together with the Nephrops norvegicus fishery.
  1. Western Sardinia Canyons. The Catalano and Oristano submarine canyons are located off the east coast of Sardinia and together constitute the most important part of the canyon system surrounding the island. Submarine canyons usually are areas of interest for fisheries, in that they are highly productive zones due to their special hydrodynamics. In this case, fisheries for large pelagic species are present. In these zones one finds various cetacean species, such as Risso’s dolphin (Grampus griseus), sperm whale (Physeter macrocephalus), fin whale (Balaenoptera physalus), and striped dolphin (Stenella coeruleoalba), as well as large filter feeders such as basking shark (Cetorhinus maximus) and giant devil ray (Mobula mobular), which is relatively abundant in these areas. Moreover, at the edge of the slope there are lobster (Palinurus elephas) nurseries.
  1. Southern Ligurian Seamounts. This area includes a series of seamounts (Cialdi, Giglio and Jadul) north of the Tyrrhenian Sea and on the edge of the Pelagos Sanctuary. It is a high primary production area which supports many different shark and ray species (Cetorhinus maximus, Carcharhinus brachyurus, Scyliorhinus canicula, Galeus melastomus, Etmopterus spinax, Raja clavata, Raja asterias). For most of these species, this area serves as a nursery. The six-gilled shark (Hexanchus griseus) and thresher shark (Alopias spp) are also found in this area. In the Cialdi seamount the first submerged micritic limestones were discovered with Acesta excavata associated with corals and polychaetes, including Vermiliopsis monodiscus and Protula sp.
  1. Aegean Sea – The Thracian Sea. This is a disjunct area which covers two areas known as the Strymonian Gulf and the Samotraki Plateau. The Samotraki Plateau and the Strymonian Gulf are two demersal areas located in the north of the Aegean Sea, at a depth of around 180m, and are considered to be spawning grounds for hake. The area is an important fishing ground for bottom trawlers. These activities increase the mortality rates of juveniles of all species in the 180m isobath area of the Thracian Sea. As far as hake is concerned, the nursery and breeding grounds lie mainly in international waters in the Aegean and Thracian Seas.


  • Scientific Information to Describe Areas Meeting Scientific Criteria for Mediterranean EBSAs, Oceana (2014). Link
  • Fisheries conservation and vulnerable ecosystems in the Mediterranean open seas, including the deep seas, de Juan, S. and Lleonart, J. eds. UNEP-MAP-RAC/SPA (2010). Link

Download the Press releases in Spanish, Italian and French.




L’ Adriatic Recovery Project nasce a fine 2016 per promuovere il recupero degli ecosistemi  e degli stock ittici  del mare Adriatico. Il Progetto è coordinato da MedReAct in collaborazione con la Stanford University, il Politecnico delle Marche, Legambiente e Marevivo.

Insieme al mar Ionio, l’Adriatico ospita il 49% delle specie marine del Mediterraneo ed è considerato una delle zone più produttive per la pesca di tutto il bacino. Decenni di  sfruttamento  eccessivo hanno  provocato il forte declino degli stock ittici e la conseguente crisi che attanaglia il settore della pesca. La pesca a strascico, molto diffusa in questo mare, ha inoltre determinato una profonda modifica dei suoi equilibri, contribuendo al generale impoverimento della biodiversità marina.

Il Progetto ha come obiettivo l’istituzione di Fishery Restricted Areas (FRA) – ovvero di  zone in cui la pesca viene chiusa o fortemente ridotta – nelle acque internazionali dell’Adriatico che ospitano aree di riproduzione e crescita (nursery) di importanti specie ittiche o ecosistemi vulnerabili. Le FRA costituirebbero così delle “ “riserve” per il recupero di specie ittiche importanti come il merluzzo, oggi sull’orlo del collasso, e una sorta di “polmone” per il ripristino della biodiversità.

Il Progetto intende:

  • raccogliere, analizzare e divulgare dati che attestino la presenza di ecosistemi vulnerabili marini, di nursery e aree di riproduzione nelle acque internazionali dell’ Adriatico;
  • incoraggiare il coinvolgimento e la partecipazione delle realtà territoriali;
  • promuovere iniziative di sensibilizzazione e mobilitazione per la tutela dell’Adriatico.

Nei prossimi tre anni le flotte di pesca dell’Unione europea attive nel Mediterraneo, dovranno raggiungere gli obiettivi di sostenibilità della nuova Politica Comune della Pesca. E’ una sfida importante che richiederà l’impegno di istituzioni, del settore della pesca e delle organizzazioni della società civile anche in Adriatico.

Il nostro Progetto intende offrire un contributo a questa difficile sfida, il cui esito determinerà non solo il futuro del nostro mare e della sua biodiversità ma anche quello delle tante piccole comunità di pescatori responsabili che ancora resistono intorno al Mediterraneo.

Seguici su facebook: @adriaticrecovery



In pochi anni la pesca adriatica è crollata del 21%. Nasce l’ Adriatic Recovery Project, un’alleanza tra attivisti e scienziati per salvare l’Adriatico.

Siamo agli sgoccioli. Per il Mediterraneo, e in particolare per Adriatico, se non corriamo ai ripari non ci sarà scampo. In senso letterale e in senso figurato. L’accorato appello arriva dall’ Adriatic Recovery Project, un’alleanza di organizzazioni non-governative e istituzioni scientifiche, coordinata da MedReAct, in collaborazione con l’Università di Stanford, il Politecnico delle Marche, Legambiente e Marevivo.

A dirci che non possiamo più aspettare sono gli impressionanti dati sulla pesca forniti dalla Commissione europea: il 96% degli stock ittici dell’UE in Mediterraneo sono sovrasfruttati, provocando in Adriatico un crollo del 21% delle catture della pesca italiana. Per alcune specie molto richieste dai consumatori la situazione è ben più drammatica, con cali del 45% per il nasello (tra il 2006 e il 2014) e del 54% per lo scampo (2009-2014) sia per la pesca croata che italiana.

Dati ancora più preoccupanti se si pensa che solo l’Adriatico sostiene il 50% della pesca italiana, la più importante nel Mediterraneo, che proprio in questo bacino concentra il 47% della nostra flotta industriale, soprattutto quella a strascico.

Questa intensa attività ha causato lo sfruttamento eccessivo di tutti gli stock ittici dell’Adriatico, oggi in forte declino, alterandone gli ecosistemi e producendo di conseguenza una profonda crisi nel comparto della pesca. I dati più allarmanti riguardano il merluzzo (o nasello) oggi pescato, secondo l’Unione europea, oltre cinque volte la soglia di sostenibilità, e tra le specie più richieste dai consumatori. Secondo un recente sondaggio condotto da Greenpeace, il merluzzo, dopo il tonno, è infatti il pesce preferito dagli italiani, acquistato dal 71% dei consumatori. La pesca a strascico insiste anche su aree particolarmente vulnerabili come la Fossa di Pomo, una depressione in centro Adriatico dove si trova la più importante zona di riproduzione (nursery) di scampi e nasello di tutto l’Adriatico.

“L’elevato sfruttamento dell’Adriatico – dice Domitilla Senni, portavoce  di MedReAct- ha reso questo mare uno dei più impattati al mondo. Consentire la pesca a strascico in una delle sue zone più vulnerabili, come la Fossa di Pomo, dimostra il grado di miopia del governo italiano, che sta condannando l’Adriatico ad una rapida desertificazione”.

In linea con le raccomandazioni scientifiche di organismi internazionali come la Commissione Generale per la Pesca del Mediterraneo, e con l’impegno assunto dall’UE durante la Convenzione sulla Diversità Biologica per garantire la conservazione del 10 per cento delle sue zone costiere e marine entro il 2020,le aree sottoposte a restrizione delle attività di pesca sono essenziali per la protezione di habitat – e per le specie ittiche che le popolano – dal sovrasfruttamento dovuto a un’eccessiva attività di pesca.

 L’Adriatic Recovery Project  è promosso da un’ alleanza di organizzazioni della società civile e da enti di ricerca per tutelare gli ecosistemi marini vulnerabili e gli habitats essenziali per le specie ittiche dell’Adriatic. Il Progetto è finanziato da Oceans5, sostenuto dal Stanford’s Woods Institute for the Environment e coordinato da MedReAct –  associazione non governativa impegnata nel recupero degli ecosistemi marini del Mediterraneo – in collaborazione con Legambiente, Marevivo, l’Università di Stanford e il Politecnico delle Marche.

“Non c’è scampo”, è anche una storia illustrata:



ROMA, 22.11.16 –  Greenpeace, Legambiente e MedReAct esprimono apprezzamento per il piano di recupero del  pesce spada del Mediterraneo approvato ieri dall’ICCAT (International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas). Di particolare rilievo la decisione di stabilire un sistema di quote di pesca con limiti massimi di cattura annuali e misure di tutela degli esemplari giovanili, sebbene la quota stabilita attualmente sia troppa alta per garantire il recupero dello stock. L’esperienza della pesca al tonno rosso – gestita sempre dall’ICCAT – e la mancanza di una efficace applicazione del divieto sulle reti derivanti, hanno già dimostrato che, per eliminare l’illegalità, queste misure sono inutili se adottate in assenza di controlli efficaci e di decisioni coraggiose per ridurre la pesca.

Da decenni il pesce spada versa in condizioni critiche e le misure adottate finora per ridurre lo sforzo di pesca e combattere l’illegalità sono state inefficaci. Dopo anni di pressioni da parte delle organizzazioni ambientaliste e degli esperti scientifici, la decisione dell’ICCAT di adottare un sistema di  quote di pesca accende ora una speranza. Fino a ieri l’unica specie del Mediterraneo soggetta a quote di cattura annuali era il tonno rosso e grazie agli sforzi intrapresi si cominciano a vedere i primi effetti positivi e un lieve recupero dello stock.

«L’approvazione di questo piano di recupero, pur essendo apprezzabile, arriva con anni di colpevole ritardo e temiamo che il piano sia poco ambizioso, vista l’urgenza della situazione. Lo strumento delle quote funziona se ripartito in modo sostenibile tra le flotte, se lo sforzo e la capacità di pesca vengono ridotte e se tale sistema viene adeguatamente sostenuto da un sistema efficace di controlli», dichiarano  Greenpeace, Legambiente e MedReAct. «Adesso devono essere rispettati gli obiettivi di riduzione dello sforzo di pesca richiesti dalla comunità scientifica e gli Stati devono impegnarsi nella corretta applicazione delle misure per limitare la pesca illegale, vera piaga di questa attività».

L’Italia è responsabile per circa il 45 per cento delle catture totali di pesce spada nel Mediterraneo Un’attività dal grande valore economico e commerciale, che però assegna al nostro Paese anche maggiori responsabilità nella gestione della risorsa. L’Italia  però non è ancora riuscita a eliminare l’illegalità che, come dimostrano le cronache, dilaga nella pesca e nel commercio ittico. Per tutelare lo stock e l’economia del settore occorre al più presto un approccio rigoroso alla gestione della risorsa.

In Italia sono ben 849 i pescherecci autorizzati a pescare il pesce spada. Per una risorsa così scarsa sono troppi, così come sono troppi i pescherecci noti per aver commesso infrazioni. Per le organizzazioni ambientaliste, chi ha pescato illegalmente in passato non deve essere più autorizzato a pescare il pesce spada: è un principio elementare, a tutela dei pescatori onesti.

«È assurdo che le associazioni dei pescatori, che ben conoscono il problema e per decenni hanno fatto orecchie da mercante, si lamentino per quanto deciso dall’ICCAT. Ci aspettiamo invece più coraggio e più coscienza da parte di tutti, politici e pescatori», concludono Greenpeace, Legambiente e MedReAct».

Foto: Francesco Cabras


Atto Camera

Interrogazione a risposta scritta 4-14413 presentato da REALACCI Ermete
testo di Giovedì 6 ottobre 2016, seduta n. 687
REALACCI. — Al Ministro delle politiche agricole alimentari e forestali . — Per sapere – premesso che:
la zona di tutela biologica (ZTB) della Fossa di Pomo è stata istituita con decreto del Ministero delle politiche agricole, alimentari e forestali del 16 giugno 1998 per tutelare le più importanti nursery del nasello e degli scampi del Mare Adriatico, attraverso il divieto di pesca a strascico e altri tipi di pesca distruttivi;
nel 2003 tale divieto nella ZTB è stato abrogato, immotivatamente, lasciando la zona senza alcuna tutela. Successivamente, il Ministero con decreto del 22 gennaio 2009 ha vietato per tutto l’anno la pesca del novellame e la pesca professionale e sportiva in tutte le zone di tutela biologica;
nel 2011 il piano di gestione nazionale sullo strascico in Adriatico centrosettentrionale, ha espressamente ribadito il divieto di pesca a strascico nella ZTB della Fossa di Pomo;
la Fossa di Pomo/Jabuka è riconosciuta come la più importante nursery di naselli del Mar Adriatico e la più importante nursery di scampi del bacino Mediterraneo e tali specie hanno un alto valore commerciale per la pesca italiana;
le ultime valutazioni scientifiche dell’Unione europea rivelano che gli stock ittici dell’Adriatico sono in drammatico e costante declino a causa dell’eccessivo sforzo di pesca, in particolare quelli di nasello e scampi;
il decreto ministeriale 3 luglio 2015 sull’«arresto temporaneo obbligatorio – annualità 2015» ha esteso il divieto di strascico oltre la ZTB per meglio tutelare la risorsa biologica nella Fossa di Pomo e introdotto per un anno misure di attuazione di tale divieto;
queste ultime misure sono state prorogate sino al 16 ottobre 2016, con decreto del Sottosegretario di Stato del 20 luglio 2016 a firma dell’On. Giuseppe Castiglione;
risulta che nella ZTB della Fossa di Pomo tra il 2012 e il 2014 vi sia stata una continua attività di pesca e dal luglio 2015 numerosi pescherecci sono stati sanzionati per attività di strascico, nonostante la vigenza del divieto di pesca;
secondo quanto si apprende da un appello lanciato dalle maggiori associazioni ambientaliste quali Legambiente, Marevivo, Greenpeace, MedReact, il Ministero delle politiche agricole, alimentari e forestali sarebbe intenzionato a lasciar decadere quanto previsto dal citato decreto del 2015, ovvero le norme di attuazione del divieto assoluto di pesca a strascico nell’area individuata come Fossa di Pomo;
la chiusura alla pesca della Fossa di Pomo per la tutela di aree importantissime per la ricostituzione di stock si inquadra da un lato nel contesto generale della crisi delle risorse alieutiche del Mare Adriatico e del Mediterraneo tutto e, dall’altro, in un rinnovato slancio della cooperazione tra Italia e Croazia, che è la premessa necessaria alla ricostruzione degli stock ittici dell’area –:
se il Ministro sia a conoscenza che si sono verificati vari e gravi casi di pesca illegale che mettono a rischio il potenziale recupero degli stock di nasello e scampi e quali iniziative abbiano intrapreso gli organi di controllo per far rispettare il divieto di pesca nella ZTB dal 2009 e della pesca a strascico nell’area individuata dai decreti del 3 luglio 2015 e del 20 luglio 2016;
se il Ministro ritenga opportuno applicare e finalmente rendere definitivo il divieto di pesca a strascico nell’area della Fossa di Pomo individuata dal decreto del 3 luglio 2015, stante il fatto che l’Adriatico centro-settentrionale è una delle zone più importanti per il settore della pesca nazionale, ove lo sfruttamento del nasello e degli scampi è ben oltre la soglia di sostenibilità;
se il Ministro intenda estendere il divieto di pesca anche ai palangari, le cui attività nella Fossa di Pomo sono fortemente aumentate dal luglio 2015 a danno dei riproduttori di nasello;
nella base di quale criterio scientifico si giustifichi la ripresa della pesca demersale nella Fossa di Pomo, la più importante area di nursery di specie ad alto valore per il futuro della pesca in Adriatico;
come si intenda raggiungere entro il 2020 l’obiettivo previsto dalla politica comune della pesca del rendimento massimo sostenibile per la pesca demersale di stock fortemente in declino e soggetti alla pesca eccessiva in Adriatico. (4-14413)

MedReAct contribution to the Western Mediterranean multi annual management plan

MedReAct contributionIn May 2016 the European Commission launched a public consultation on the Multiannual plan for the fisheries exploiting demersal stocks in the Western Mediterranean Sea.

Fish stocks in the Mediterranean are in a critical situation and some are on the verge of collapse. According to the most recent assessments, 93% of demersal fish stocks in the Western Mediterranean Sea are overfished.

The aim of the Commission’s consultation  is to contribute to  the achievement of the Common Fisheries Policy objectives, in particular the long term sustainability of fish stocks and the implementation of the ecosystem-based approach to fisheries management.

MedReAct welcomes this public consultation and the opportunity  to provide  its  views and recommendations to improve the state of demersal fish stocks and of marine ecosystems critical to their recovery.

  •  MedReAct contribution available here.
  •  More information on the public consultation available here.
  •  The latest review of the State of Fish stocks in the Mediterranean here.

Did you observe Jellyfish Blooms in the Mediterranean? Report it!

MedReAct’s member Archipelagos Institute of Marine Conservation is a partner of CIESM – The Mediterranean Science Commission JELLYWATCH program, which for the first time gathers baseline data on the frequency and extent of jellyfish outbreaks across the Mediterranean Sea.

The participation in this program enables an unbiased assessment of geographic and temporal scale of mass jellyfish events, allowing time trend analysis and short term forecasting of jellyfish bloom occurrence. The active contribution of the local communities across the Mediterranean, which provide us with information on jellyfish blooms, is an invaluable asset for the success of this monitoring effort.

If you did observed Jellyfish Blooms in the Mediterranean? Report it at


How do Jellyfish Blooms affect us?

In simple terms, jellyfish blooms are growing – and stresses caused by human activity such as overfishing are considered to be the most likely cause. Fisheries-based ecosystems are frequently overfished, and taking too many fish out of ecosystems creates ecological space for jellyfish to thrive, influencing both fisheries productivity but also tourism.