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CREDI ANCORA AGLI ANGELI?

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Immagina di essere uno Squalo Angelo.

Forse assomigli più a una razza che a uno squalo, ma tant’è. Vivi nelle acque dell’Adriatico, in una foresta marina circondata da giovani pesci che ti nuotano intorno. Un gruppo di delfini sfreccia rapido, inseguito da un banco di tonno. Ti nascondi nel fondo sabbioso. Una speciale apertura, conosciuta come spiracolo, fornisce ossigeno direttamente al cervello, permettendoti di restare immobile, gli occhi sulla sommità della testa appena sopra la sabbia, i barbigli come baffi che percepiscono il minimo movimento nell’acqua. E’ tardo pomeriggio e attendi la tua merenda preferita: una sogliola o un pesce piatto preferibilmente. Appena ti passa accanto, lo colpisci in un decimo di secondo. La tua lunga pinna sotto la pancia, l’immagine speculare della pinna superiore della maggior parte degli squali, ti aiuta a sospingerti verso l’alto. Afferri la tua preda tra file di denti affilati come rasoi posti su mascelle estendibili.

Ma oggi non mangerai, forse non lo farai mai più. Il tuoi sensibili baffi hanno individuate un disturbo nell’acqua, qualcosa di grosso, che avanza rapidamente. Ti appiattisci sul fondo, immobile, ma all’improvviso è caos tutto intorno a te. spugne che si frantumano, mulinelli torbidi di sabbia, e tu vieni trascinato, sollevato da una pesante catena che tracima il fondo del mare e scaraventato, con pesci e fango, sul fondo di una rete a strascico, che estirpa la vita stessa dal mare. Sei una cattura accessoria, una vittima indesiderata di una rete da pesca destinata a catturare altro, come naselli o scampi, ma che, sul suo cammino tutto distrugge. Sei tra gli ultimi della tua specie.

Lo squalo angelo, oggi estinto in vaste zone del Mediterraneo, era un tempo molto abbondante in Adriatico. Partorisce i piccoli ma solo 1 su 5 raggiunge la maturità, il che lo ha reso particolarmente vulnerabili alla pesca eccesiva, alla scomparsa dei banchi di ostriche e alla perdita di habitat per la pesca a strascico che affligge il Mediterraneo da decenni.

Lo squalo angelo è emblematico del drammatico declino della varietà e quantità di pesce dell’Adriatico e della sua biodiversità. Fino agli anni ’20 era facile trovarlo sui menu dei ristoranti europei. Il suo sfruttamento risale a millenni. Gli antichi greci descrivevano la sua carne come “leggera” e “facilmente digeribile”. La sua ruvida pelle era impiegata dagli artigiani per lucidare il legno e, ironicamente, l’avorio. Cosa c’è di meglio che usare la pelle di una specie in via di estinzione per lucidare le zanne di un’altra.

Agli inizi del ‘900, solo nel mercato ittico di Venezia si vendevano ogni anno quasi 60.000 kg di squalo angelo. Nel 1980 le vendite erano drasticamente calate a 20 kg, e poi più nulla. Oggi questa specie è praticamente svanita.

Eppure proteggendo meglio gli habitat, migliorando la gestione della pesca e mettendo fine allo strascico di fondo, possiamo recuperare lo Squalo Angelo. Possiamo trasformare questo simbolo di sovrasfruttamento in un simbolo di rigenerazione e di un nuovo rapporto con gli oceani. Gli angeli della Bibbia erano messaggeri: scortarono Adamo ed Eva nel Giardino dell’Eden portando liete novelle e profezie. Anche lo Squalo Angelo è un messaggero: un avvertimento di come il miope saccheggio del nostro  Pianeta minacci la nostra stessa estinzione. È ora di credere che possiamo cambiare. È ora di ascoltare il messaggio dello Squalo Angelo. È tempo di #BelieveInAngels.


Vuoi dire al mondo che Credi agli Angeli?

Promuovi con noi  questo Natale  la protezione del mare! Stampa ed appendi sul tuo albero di Natale, uno Squalo Angelo di carta.  Poi scatta una foto e caricala su Snapchat, Instagram, Facebook or Twitter con il  tag #BelieveinAngels.


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DO YOU BELIEVE IN ANGELS?

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It’s time to bring angels back. And if we listen to the better angels of our nature, we can.

Imagine you are an Angel Shark. You look more like a ray than a shark, but shark you are. You live in the waters of the Adriatic, in a marine forest  surrounded by young fish at play in their nursery. A pod of dolphins swim excitedly by, worrying a school of tuna. You bury yourself in the sandy bottom where a special form of gill, unusual among sharks, known as a spiracle, delivers oxygen straight to your brain, allowing you to lie still, the eyes on top of your head just above the sand, your whisker-like barbels sensing the slightest movement in the water. You are awaiting your favourite late afternoon Mediterranean snack: a ray or a flatfish preferably. Should one swim by, your strike, at a right angle to your body, will take less than a tenth of a second. The long fin under your belly, the mirror image of most shark’s long top fin, will help propel you upwards. You’ll snag your prey between nine rows of razor sharp teeth on the top of your jaw and the ten rows of teeth on the bottom.

But you won’t be eating today, or ever again. Your sensitive barbel picks up a disturbance in the water, something very big, moving very fast. You lie still as you can, but suddenly all around you is chaos: Sponge shredding, the sand on the sea bottom in sudden turmoil, and you’re being dragged and then lifted up by a heavy chain dragging along the seafloor and then pushed into a wall of fish and rock and sea life at the back of a bottom trawler’s net, strip mining the sea bottom. You’re bycatch, an unwanted victim of a fishing net intended to catch hake or shrimp, but in the process managing to destroy everything in its path. You’re among the last of your kind.

Angel sharks,  extinct in large areas of the Mediterranean today, were once plentiful in the Adriatic. They bear live young, but only 1 in 5 ever reach maturity, which has made them particularly vulnerable to the chronic overfishing, the depletion of  oyster beds, and the loss of habitat to bottom trawling that have plagued the Mediterranean for decades.

The angel shark is emblematic of the steep decline in the number and variety of fish in the Adriatic. It was common at least until the mid 1920s, and known as “monkfish” and “sand devil” on restaurant menus across Europe.

Its exploitation goes back thousands of years. Ancient Greeks described its flesh as “light” and “easily digestible.” Its rough skin was reportedly used by craftsmen for polishing wood and, ironically, ivory. Nothing like using the skin of one endangered species to buff up the tusks of another.

In the 1920s, nearly 60,000 kilograms of Angel Shark a year were sold in the Venice fish market alone. By 1980, that figure was down to 20 kilograms. Then nothing. The species is all but gone now.

But with better protection of habitat, better management of fishing fleets, and an end to the barbaric practice of bottom trawling, we can bring the Angel Shark back. We can make this symbol of overexploitation a symbol of regeneration, of coming to our senses, of a new relationship with the ocean.

The angels of the bible were messengers: they escorted Adam and Eve from the garden of Eden, they bore glad tidings and prophecies. The Angel Shark is a messenger as well — a warning of how our shortsighted plunder of our own home threatens our own extinction. It’s time to believe we can change. It’s time to hear the message of the Angel Shark. It’s time to #BelieveInAngels.


Want to tell the world you #BelieveInAngels?

Print and hang your very own ANGEL SHARK CHRISTMAS ORNAMENT on your tree! Take a picture and upload it to Snapchat, Instagram, Facebook or Twitter with the tag #BelieveInAngels and join us in making a great big Christmas wish for better ocean protection.

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FISHERIES RESTRICTED AREA NOW ESTABLISHED TO PROTECT THE JABUKA/POMO PIT!

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Montenegro, October 17th, 2017. The 41st session of the General Fisheries Commission for the Mediterranean (GFCM) has adopted today the EU proposal for the establishment of a Fisheries Restricted Area in the Jabuka/Pomo Pit banning dermal fisheries.

The EU proposal, based on the work of MedReAct and the Recovery Adriatic Project, creates three fishing areas in the Pit, one closed to all demersal fisheries (bottom trawling, set longliners, traps) and two other where fishing effort will be significantly restricted.

” The protection by the GFCM of the Jabuka/Pomo Pit  is a milestone  decision ” said Domitilla Senni, from MedReAct – “showing that  progress can be achieved even in areas heavily exploited by fisheries. We congratulate the  GFCM, the EU  and all those scientists that have long worked for the recovery of this area and of the  Adriatic Sea”

 

 

21 NGOs and groups call on the EU Commissioner Karmenu Vella to protect the Jabuka/Pomo Pit from demersal fisheries.

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Mr Karmenu Vella                                                                                         July 31st, 2017

Commissioner for Environment, Maritime Affairs and Fisheries

European Commission 200, Rue de la Loi, B-1049 Brussels

Subject: Urgent call for a Fisheries Restricted Area in the Jabuka/Pomo Pit closed to demersal fisheries.

Dear Commissioner Vella,

the Jabuka/Pomo Pit, in the central Adriatic Sea, is a site of unique productivity due to the physical processes influencing the dynamics of water circulation and nutrient delivery to this area. In particular, the Pit hosts the most important Adriatic nurseries for European hake, Norway lobster and others valuable species, such as horned octopus and monkfish, making it a critical area for the recovery and sustainability of these stocks and the fisheries that depend on them. The Jabuka/Pomo Pit is also a key area for vulnerable species of cetaceans and sea turtles and a suite of Vulnerable Marine Ecosystems (VMEs).

Last May the Scientific Advisory Committee (SAC) of the General Fisheries Commission for the Mediterranean (GFCM), endorsed a proposal for the establishment of a Fisheries Restricted Area (FRA) in the Jabuka/Pomo Pit, with a core area closed to demersal fisheries and a surrounding buffer area with limited and monitored fishing [1].

The proposed  FRA covers the waters closed to trawling through a bilateral agreement between Italy and Croatia in 2015, which took into account the advice of AdriaMed scientists. The Pit was then re-opened to trawling in 2016 due to pressure from the Italian fishing sector, depriving the area and its nursery and spawning grounds from the much needed protection. Recently, following the growing support for a FRA in the Jabuka/Pomo Pit, Croatia and Italy agreed to reintroduce a fishing closure from the September 1st 2017. Because of their critical and irreplaceable importance to the Adriatic broader marine ecosystems and ecosystem services, the Pit Essential Fish Habitats deserve lasting conservation measures to ensure that national political shifts do not reverse established protection, as it was the case in 2016.

We, the undersigned organizations and groups, call on you to propose the establishment of a Jabuka/Pomo Pit FRA closed to demersal and recreational fisheries at the next GFCM Conference (Montenegro, 16-20 October 2017).

A proposal by the EU following scientific advice, would be fully consistent with the CFP. A FRA in the Jabuka/Pomo Pit would also create a level playing field in the Adriatic by extending the current fishing ban introduced in area by Croatia, to other fleets in the region. Based on scientific information available to date, anything short of a FRA closing the Pit to demersal fisheries is unlikely to be effective in rebuilding Adriatic depleted stocks and would fell short of the MedFish4Ever Declaration objective to recover fisheries in the region.

We therefore strongly urge you to promote a FRA in the Jabuka/Pomo Pit that:

  • Introduces a ban on demersal fisheries including towed nets, bottom set nets, bottom and mid-water longlines and recreational fishing.
  • Defines the waters closed to demersal and recreational fishing according to the proposed FRA core area endorsed by the SAC in May 2017.
  • Includes a buffer area where fishing activities will be restricted and only allowed to authorized fishing vessels.
  • Provides mechanisms for monitoring the status of the EFHs and VMEs in the area.
  • Strengthen MCS measures to ensure full compliance.

Yours faithfully,

20000 Milja– 20.000 Leagues Marine Explorers Society.

Adriatic Recovery Project

AIDAP

Archipelagos Institute of Marine Marine Conservation

BIOM

CASA – Clean Adriatic Sea Alliance

Fundaciò ENT

Greenpeace

Legambiente

Marevivo

MEDASSET – Mediterranean Association to Save the Sea Turtles

MedCEM – Mediterranean Center for Environment Monitoring

MedReAct

New Economics Foudation

Pechétique

Oceana

OurFish

Seas at Risk

Sunce – Association for Nature, Environment and Sustainable Development

Vivamar – Society for the Sustainable Development for the Sea

Zdravi Grad

[1]The Scientific Advisory  Committee  requested  the Commission to consider the establishment of a new GFCM FRA in the central Adriatic Jabuka/Pomo Pit, on the basis of the technical elements and coordinates provided in the FRA proposal”. Nineteenth session of the Scientific Advisory Committee (SAC) Ljubljana, Slovenia, 16-19 May 2017.

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TIME TO PROVIDE INTERNATIONAL PROTECTION FOR THE JABUKA/POMO PIT.

SCAMPI 1W8A2888

15 July 2017. On the eve of the EU Fisheries Council (Bruxelles, 17 July 2017), which will examine the latest status of Mediterranean fisheries[1], the Adriatic Recovery Project calls upon Commissioner Vella and Croatia to promote the establishement of an international Fisheries Restricted Area (FRA) in the Central Adriatic Jabuka/Pomo Pit, closed to all demersal fisheries, such as trawling and longliners.

Last May the Scientific Committee (SAC) of the General Fisheries Commission for the Mediterranean (GFCM), endorsed the Adriatic Recovery Project’s proposal for the establishment of a FRA closed to all demersal fisheries in the Pomo/Jabuka Pit, and submitted it to the next Conference of the GFCM (Montenegro, 16-20 October 2017). This measure would allow for the protection of the most important nursery and spawning grounds of Adriatic overexploited species, such as European hake and Norway lobster. In addition, the establishment of a FRA closed to demersal fisheries, would create a level playing field in the area by extending the fishing ban, introduced last May by Croatia, to all Mediterranean fleets.

“We consider the establishment of the Jabuka/Pomo Pit FRA, closed to all demersal fisheries, the first testing ground for the European Commission willingness to implement the Med4Fish Declaration, adopted last March in Malta. We now look at the Commission to propose the establishment of the FRA at the GFCM Conference, with measures based on SAC advice. Anything else short of a full ban on demersal fisheries will be considered a poor compromise and will not provide the full protection needed for the critical habitats and species present in the area ” – said Domitilla Senni from  MedReAct/Adriatic Recovery Project.

English version with map: CS_ 1307017 Jabuka-EN

Croatian version: CS Pomo 15.7.2017 HR

The Adriatic Recovery Project is an alliance of  NGOs and scientific institutions to  protect vulnerable marine ecosystems  and fish essential habitats of the Adriatic Sea. The Project is coordinated by MedReAct, in partnership with Legambiente, Marevivo, the Stanford University and the Marche Polytechnic University.

[1] Communication from the  Commission on the State of Play of the Common Fisheries Policy and Consultation on the Fishing Opportunities for 2018.

 

 

ADRIATICO DA SVELARE E DA SALVARE. Presentato ad Ancona il dossier dell’Adriatic Recovery Project sugli ecosistemi vulnerabili dell’Adriatico e sulle misure per la loro tutela .

 

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Ancona 5 luglio 2017 – Solo nel 2014, 52.000 tartarughe catturate dallo strascico di cui 10.000 morte e, negli ultimi 50 anni, crollo del 94% dei grandi predatori. Tra questi alcune specie, come lo squalo angelo (Squatina squatina) o il grande squalo bianco (Carcharodon carcharias), una volta comuni nell’intero Adriatico, sono praticamente scomparsi. Stesso trend negativo per i mammiferi marini, delfini, foche, balene e per le tartarughe marine. Drastica anche la riduzione di habitat e specie strutturanti, come letti di ostriche, o foreste di pennatule, spugne, fondamentali per il recupero delle specie commerciali e non solo.

Questi sono solo alcuni dei dati contenuti nel dossier dal titolo “Adriatico da svelare”, presentato il 5 luglio ad Ancona a bordo del Palinuro, la nave scuola della Marina Italiana, da Carlo Cerrano del Politecnico delle Marche.

Durante l’incontro, al quale hanno partecipato anche Valeria Mancinelli, Sindaco di Ancona, Giuseppe Valentini, Comandante della nave Palinuro, Maria Rapini, segretario generale di Marevivo, e Domitilla Senni di MedReAct, sono state inoltre presentate le azioni dell’Adriatic Recovery Project per il recupero delle risorse marine dell’ Adriatico.

L’Adriatico ospita il 49% delle specie marine conosciute in Mediterraneo ma, insieme al Golfo di Gabes in Tunisia, è l’area del Mediterraneo dove si pratica con più intensità la pesca a strascico, particolarmente distruttiva per gli ecosistemi vulnerabili marini come i giardini di spugne e coralli, campi di pennatule e gorgonie, fondali a molluschi bivalvi e altre foreste di animali marini, canyon sottomarini e praterie di posidonia considerati habitat fondamentali per la salute del mare. Lo strascico può provocare anche un forte impatto sugli habitat considerati essenziali per le specie ittiche, ovvero quelle aree in cui le larve o i giovanili di specie commerciali si ritrovano con elevate abbondanze e densità (ad esempio la Fossa di Pomo in centro Adriatico).

Solo di recente la CGPM, Commissione Generale per la Pesca nel Mediterraneo (CGPM), l’organismo regionale che regolamenta la gestione e la conservazione delle risorse biologiche marine, ha avviato un processo per la loro identificazione e tutela anche attraverso l’istituzione di aree di restrizione alla pesca (Fisheries Restricted Areas, FRA).

Per questo lo scorso febbraio MedReAct, con il supporto scientifico del Politecnico delle Marche e dell’Università di Stanford, ha presentato al CGPM una proposta per l’istituzione di una nuova FRA nella Fossa di Pomo a tutela delle importanti nurseries e delle VMEs presenti nell’area La proposta ha stimolato un’iniziativa congiunta di Croazia e Italia per la chiusura alla pesca demersale di una zona della Fossa di Pomo dal 1 settembre 2017.

Decenni di malapesca hanno impoverito l’Adriatico, esaurito gli stock ittici, compromesso la struttura degli habitat di fondo e provocato la scomparsa di alcuni predatori, come lo squalo angelo – ha dichiarato Domitilla Senni di MedReAct – E’ ora di cambiare rotta attraverso una nuova misura di recupero del mare, anche attraverso il divieto allo strascico di fondo nelle zone più sensibili come la Fossa di Pomo e altre aree a rischio”.

In Adriatico esistono ancora tanti spunti di scoperta e riscoperta delle meraviglie del mare – spiega Maria Rapini, segretario generale di Marevivo – e proprio per tutelare la biodiversità che sussiste in queste acque, nonostante le pressioni dirette e indirette sull’intero sistema marino costiero, sono importanti ed urgenti le iniziative di ricerca, studio e sensibilizzazione come Adriatic Recovery Project”.

Scarica il dossier adriatico da svelare_web