Category Archives: Fish stocks recovery areas

Fishery Restricted Areas and Marine Protected Areas – is trawling a major pressure and how much of the Mediterranean is protected

mpamedThe ecosystem approach and marine conservation are high on the Mediterranean regional agenda as seen through recent targeted data calls and directives.

For the EU Member States, obligations arising from the Habitats Directive (e.g.for the protection of regional priority habitats) and the recent Marine StrategyFramework Directive (e.g. for the achievement of GEnS) are significant additional drivers for mapping the status, as well as the extent and frequency of pressures acting on predominant and sensitive habitats.

Within the framework of the DG MARE MEDISEH Mediterranean Sensitive Habitats project and the MAREA Consortium, regional experts have worked together to review and map a) existing marine NATURA 2000 and other MPAs,b) MPA network proposals, and c) Mediterranean Fishery Restricted Areas (FRAs). You can find the information here.

New scientific study on Marine Protected Areas in the Mediterranean

A new scientific study on Marine Protected Areas in the Mediterranean has been published in Plos One.

In the article “Large-Scale Assessment of Mediterranean Marine Protected Areas Effects on Fish Assemblages” the researchers found that the level of protection greatly affected the fish communities. No-take MPAs showed the greatest recovery of fish communities, with recovery in intermediate-protection MPAs closer to that of unprotected areas. Furthermore, the numbers and total mass of apex predators, carnivores and detritivores were greater in no-take MPAs, compared with the other areas.

The estimated total weight of the fish per square metre of seabed and the numbers of different species were also significantly greater in the no-take MPAs compared with the other areas. In no-take zones, the average weight was approximately 84 g/m2 , compared with around 30 g/m2 in areas with intermediate protection and 10 g/m2 in non-enforced MPAs and unprotected areas.

Importantly, highly protected MPAs contained much greater densities of commercially valuable fish.The results showed that the numbers of invasive species or southern Mediterranean fish that thrive in warmer waters were similar in both MPAs and unprotected areas. Although this means that it is likely that MPAs do not protect against these threats, it also shows that the extra biodiversity found in MPAs was not driven by invasive or warm-water fish.

These results reinforce other studies of single MPAs, which have shown that highly protected areas offer the best chance for fish stocks and entire ecosystems to recover in the Mediterranean Sea.

El Mediterráneo necesita revertir urgentemente la situación de los stocks pesqueros

PalamósAyer (26 de Junio) la Comisión Europea publicó la “Comunicación  concerniente a las oportunidades de pesca para 2015 en el marco de la Política Pesquera Común”. En ella se describe el estado de los niveles de explotación pesqueros a partir de la mejor información científica disponible.

A continuación señalamos los aspectos principales referentes al Mediterráneo.

  • El volumen de información disponible ha aumentado significativamente, si en 2007 se disponía de información para 29 stocks, en 2012 la información ascendía a 104 stocks. No obstante aún es necesario aumentar el volumen de información disponible.
  • Los niveles de explotación actuales están en la mayoría de casos lejos del nivel correspondiente al Rendimiento Máximo Sostenible. Sobre 97 stocks, el 91% están sobreexplotados.
  • Para los stocks correspondientes a especies demersales el nivel de sobreexplotación es el siguiente (porcentaje en peso): Mediterráneo Occidental 99% (información basada en 48 stocks), Mediterráneo Central 99% (información basada en 23 stocks), Mediterráneo Este 100% (información basada en 4 stocks).
  • Para los stocks correspondientes a especies pelágicas el nivel de sobreexplotación es el siguiente (porcentaje en peso): Mediterráneo Occidental 58% (información basada en 14 stocks), Mediterráneo Central 100% (información basada en 4 stocks), Mediterráneo Este 100% (información basada en 4 stocks).

No es de extrañar pues que la Comisión Europea urja a los países a tomar medidas para revertir esta situación. Más aún cuando la tendencia es a aumentar los niveles de sobreexplotación y no a disminuirlos.

La recientemente aprobada Política Pesquera Común compromete a todos los países a conseguir un nivel de explotación por debajo del Rendimiento Máximo Sostenible en 2015 para todos los stocks, o como máximo en 2020 si no es posible antes.

Desde MedReAct queremos señalar que es posible revertir la situación actual en el Mediterráneo si existe voluntad política. Urgimos a los países a tomar las medidas de gestión y control pesquero necesarias para acabar con la grave sobreexplotación existente, que pone al mismo tiempo en riesgo la situación del ecosistema marino, y la viabilidad económica y social de la parte de los pescadores que quieren realizar su actividad en un marco legal y dejando para las generaciones venideras un ecosistema marino en buenas condiciones.

Cooperation between scientists and fishermen.

presentacio

Presentation delivered to GAP2 by Domitilla Senni on behalf of Archipelagos, presenting some good examples of cooperation between scientists & fishermen in the Mediterranean.