Category Archives: Fish stocks recovery areas

New scientific study on Marine Protected Areas in the Mediterranean

A new scientific study on Marine Protected Areas in the Mediterranean has been published in Plos One.

In the article “Large-Scale Assessment of Mediterranean Marine Protected Areas Effects on Fish Assemblages” the researchers found that the level of protection greatly affected the fish communities. No-take MPAs showed the greatest recovery of fish communities, with recovery in intermediate-protection MPAs closer to that of unprotected areas. Furthermore, the numbers and total mass of apex predators, carnivores and detritivores were greater in no-take MPAs, compared with the other areas.

The estimated total weight of the fish per square metre of seabed and the numbers of different species were also significantly greater in the no-take MPAs compared with the other areas. In no-take zones, the average weight was approximately 84 g/m2 , compared with around 30 g/m2 in areas with intermediate protection and 10 g/m2 in non-enforced MPAs and unprotected areas.

Importantly, highly protected MPAs contained much greater densities of commercially valuable fish.The results showed that the numbers of invasive species or southern Mediterranean fish that thrive in warmer waters were similar in both MPAs and unprotected areas. Although this means that it is likely that MPAs do not protect against these threats, it also shows that the extra biodiversity found in MPAs was not driven by invasive or warm-water fish.

These results reinforce other studies of single MPAs, which have shown that highly protected areas offer the best chance for fish stocks and entire ecosystems to recover in the Mediterranean Sea.

El Mediterráneo necesita revertir urgentemente la situación de los stocks pesqueros

PalamósAyer (26 de Junio) la Comisión Europea publicó la “Comunicación  concerniente a las oportunidades de pesca para 2015 en el marco de la Política Pesquera Común”. En ella se describe el estado de los niveles de explotación pesqueros a partir de la mejor información científica disponible.

A continuación señalamos los aspectos principales referentes al Mediterráneo.

  • El volumen de información disponible ha aumentado significativamente, si en 2007 se disponía de información para 29 stocks, en 2012 la información ascendía a 104 stocks. No obstante aún es necesario aumentar el volumen de información disponible.
  • Los niveles de explotación actuales están en la mayoría de casos lejos del nivel correspondiente al Rendimiento Máximo Sostenible. Sobre 97 stocks, el 91% están sobreexplotados.
  • Para los stocks correspondientes a especies demersales el nivel de sobreexplotación es el siguiente (porcentaje en peso): Mediterráneo Occidental 99% (información basada en 48 stocks), Mediterráneo Central 99% (información basada en 23 stocks), Mediterráneo Este 100% (información basada en 4 stocks).
  • Para los stocks correspondientes a especies pelágicas el nivel de sobreexplotación es el siguiente (porcentaje en peso): Mediterráneo Occidental 58% (información basada en 14 stocks), Mediterráneo Central 100% (información basada en 4 stocks), Mediterráneo Este 100% (información basada en 4 stocks).

No es de extrañar pues que la Comisión Europea urja a los países a tomar medidas para revertir esta situación. Más aún cuando la tendencia es a aumentar los niveles de sobreexplotación y no a disminuirlos.

La recientemente aprobada Política Pesquera Común compromete a todos los países a conseguir un nivel de explotación por debajo del Rendimiento Máximo Sostenible en 2015 para todos los stocks, o como máximo en 2020 si no es posible antes.

Desde MedReAct queremos señalar que es posible revertir la situación actual en el Mediterráneo si existe voluntad política. Urgimos a los países a tomar las medidas de gestión y control pesquero necesarias para acabar con la grave sobreexplotación existente, que pone al mismo tiempo en riesgo la situación del ecosistema marino, y la viabilidad económica y social de la parte de los pescadores que quieren realizar su actividad en un marco legal y dejando para las generaciones venideras un ecosistema marino en buenas condiciones.

Cooperation between scientists and fishermen.

presentacio

Presentation delivered to GAP2 by Domitilla Senni on behalf of Archipelagos, presenting some good examples of cooperation between scientists & fishermen in the Mediterranean.

 

Do you want to know more on fish stock recovery areas?

recoveryIn the context of the last Common Fisheries Policy reform the European Parliament produce the report “Establishment of fish stock recovery areas” that examines a proposal to establish a network of ‘fish stock recovery areas’ to cover 10-20% of territorial seas of EU Member States.

Such protected areas in Europe and elsewhere have produced rapid and long-lasting recovery of many commercially important species. They have also benefited surrounding fisheries through spillover and export of offspring from protected stocks. Fish stock recovery areas could make a major contribution to improving the status and productivity of fisheries, as well as safeguarding marine biodiversity.